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Angioma epatico: cause, sintomi e prevenzione

L’angioma epatico è una massa non cancerosa che può avere origine all’interno del fegato e che nella maggior parte delle situazioni non presenta sintomi e non ha bisogno di alcun trattamento, sia farmacologico che chirurgico, anche se comunque resta obbligatorio consultare un medico specialistico.

Che cos’è l’angioma epatico?

Può capitare, in alcuni casi che all’interno del fegato, si possa formare un insieme anomalo di vasi sanguigni che prende il nome di angioma (o emangioma) epatico.

È bene specificare che non si tratta di un cancro, ma di una massa benigna che nella maggior parte delle volte non presenta disturbi e che viene individuata durante controlli prescritti per individuare altre patologie.

La probabilità che l’angioma epatico si presenti è maggiore fra i 30 e i 50 anni e la maggior parte delle diagnosi riguarda le donne. In particolare, a essere più soggette all’angioma epatico sono le donne che hanno già avuto una gravidanza e quelle che hanno combattuto i primi sintomi della menopausa, scegliendo una terapia ormonale sostitutiva.

In questi ultimi due casi a giocare un fattore importante sarebbero gli ormoni. Perciò le donne affette da emangioma epatico potrebbero avere delle complicazioni sia nel caso in cui fossero incinte, sia nel caso assumessero farmaci che interferiscano con i livelli di ormoni, come ad esempio la pillola anticoncezionale.

Quali sono le cause dell’angioma epatico?

Non sono del tutto chiare le cause e i fattori che conducano alla formazione dell’angioma epatico.

Alcuni scienziati ritengono che tutto sia riconducibile ad un problema congenito e che gli estrogeni, gli ormoni femminili i cui livelli si innalzano durante la gravidanza, potrebbero agevolarne la crescita.

Quali sono i sintomi?

Nella quasi totalità dei casi, l’angioma epatico non presenta nessun sintomo.

Quando si dovessero presentare dei disturbi, sicuramente il dolore nella parte alta a destra dell’addome, un senso di pienezza anche solo dopo aver mangiato piccole porzioni di cibo, mancanza di appetito, vomito e nausea, sarebbero quelli più comuni.

Si può prevenire l’angioma epatico?

Al momento non si conoscono esami che possano aiutare a prevenire la comparsa di angiomi epatici.

Come si effettua la diagnosi degli angiomi epatici?

La diagnosi dell’angioma epatico può richiedere i seguenti esami:

  • Ecografia
  • TC
  • RN
  • SPECT

Ovviamente, potrebbero essere prescritti altri test e analisi, nel caso si presumi dalla situazione clinica specifica del paziente, che questi siano necessari per indagare nel dettaglio.

Ci sono trattamenti e cure per gli angiomi epatici?

Come scritto nelle righe precedenti, nella quasi totalità dei casi, l’angioma epatico non richiede alcun trattamento.

Tuttavia il pensiero di convivere con una massa, seppur benigna, all’interno del fegato potrebbe giustamente suscitare qualche paura, i medici, grazie alle evidenze scientifiche, tendono a tranquillizzare i pazienti: infatti, per il momento non c’è nessuna prova che un angioma al fegato non curato possa generare un cancro.

Il medico, comunque per monitorare la situazione, potrebbe ritenere opportuno monitorare l’angioma epatico con controlli periodici.

In alcuni rari casi l’angioma epatico può iniziare a crescere e potrebbero comparire delle complicazioni.

In questi casi e quando la presenza della massa non cancerosa genera disturbi potrebbe essere consigliato un intervento chirurgico per rimuoverla o per asportare una parte del fegato.

In altri casi potrebbe invece opportuno sottoporsi a trattamenti per bloccare il flusso di sangue all’angioma, in modo da agevolarne il blocco della crescita o addirittura la riduzione.

In casi molto rari, il trapianto di fegato è necessario solo quando l’angioma è molto grande o ne siano presenti più di uno che non possano essere trattati in altro modo.

La radioterapia viene adoperata in rari casi, quando i medici decidono di distruggere le cellule dell’angioma epatico.

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